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La vida moderna complica el cuidado de los ancianos

 

Una carta al editor –

en cuanto a la familia que está estresada y no sabe qué hacer con un abuelo mayor de 82 años de edad, quien vive en la casa, pero últimamente se ha puesto muy delicado y necesita cuidado constante.

 

Primero, permítame ofrecer mi compasión para la familia.  Es seguramente un tiempo duro, el que no le gusta a nadie.  No existe ningún camino fácil en esta situación.  La he encontrado personalmente en el caso de mi suegra.  Ella vivió sólo para muchos años, pero se volvió más y más discapacitada.  Eventualmente contrajo la enfermedad de Alzheimer y necesitó cuidado constante en una residencia geriátrica.  La situación era muy incomoda y causó mucho estrés en nuestra familia, parecido a la que la familia del artículo está experimentando hoy en día.

 

Entre algunas comunidades como, por ejemplo, la latina, hay una tradición del cuidado de los miembros ancianos de la familia en casa.  Por eso, muchas personas sienten una obligación de tratar de cumplir con esta «regla no escrita» sobre el cuidado.  Sin embargo, la tradición se estableció en un tiempo en que solía permanecer la mujer en la casa.  El ingreso de la familia venía sólo del hombre.  En la vida actual, esta «familia clásica» es cada vez más difícil encontrar.  Estos días, probablemente la mujer también necesita trabajar para sustentar a la familia.

 

Si esto es el caso, y la mujer no está en la casa durante la jornada, se ponen limitaciones en lo que es posible en cuanto a los ancianos.  Cuando ellos tienen salud suficiente para cuidarse por sí mismos y ser bastante independientes, sí, es posible que vivan en la casa de un hijo o nieto sin muchos problemas.  Sin embargo, si éste no es el caso y necesitan mucha ayuda, simplemente no está disponible si la mujer trabaja.  Por necesidad, la familia puede tener que buscar otras opciones, si posible.

 

Entonces, ¿qué?  ¿Cuáles son las opciones?  Lo que es posible depende de los recursos del anciano y la familia.  Los costos de cuidado son muy caros.  Si el anciano tiene recursos suficientes, las opciones son bastante cómodas.  Puede contratarse una enfermera para la casa, por ejemplo.  Si hay recursos suficientes, incluso puede alquilarse un departamento para el anciano, donde la enfermera puede cuidarlo.  Si aún más cuidado es necesario, puede encontrarse una buena residencia geriátrica para él.

 

Sin embargo, si los recursos están limitados –lo que es el caso con la mayoría de nosotros– las opciones se convierten mucho más difíciles y duras.  La familia tendrá que hacer lo que puede con los recursos disponibles.  Pensando del caso particular de la familia del artículo, aparentemente el anciano es abuelo de la mujer, y ambos ella y su marido tienen que trabajar para mantener a su propia familia de dos hijos.  ¿Podría ser posible que el abuelo permanezca en la casa, pero que la familia contrate a alguien que pueda chequear al abuelo de vez en cuando durante el día?  Si no hay suficiente dinero para esto y el abuelo va a permanecer en la casa, tal vez no hay otra opción excepto de organizar las cosas en la casa para la facilidad de uso por él, y esperar lo mejor durante las horas del jornada.  Tal vez la nieta y su marido pueden programar el teléfono con algunos números de emergencia, como los suyos de trabajo, de unos vecinos y de un médico.

 

Si, por el contrario, el abuelo es tan frágil que está causando muchos problemas en el hogar y básicamente necesita el cuidado las veinticuatro horas del día, tal vez la única opción es una residencia geriátrica.  Si ni el abuelo ni la familia tiene los recursos para pagar, la opción disponible es probablemente Medicaide (Montana State University Extension, “Medicaide…”).  En este caso, es importante separar los recursos del abuelo de los de la familia.  El programa básicamente supone que la persona primero ha usado sus propios recursos hasta que están mermado, pero posiblemente hay algunas maneras para proteger algunos bienes muebles (Medicaid Asset Protection Plan, “Montana…”).

 

            Hablando de experiencia personal, la situación no es fácil y sería especialmente así si los recursos están limitados.  Sólo quiero expresar mi conmiseración a la familia en lo que eligen.


 

Medicaid Asset Protection Plan.  “Montana Medicaid Nursing Home Eligibility & Asset Protection”.  El 30 de enero de 2012.  Consultado el 19 de febrero de 2012 en http://www.medicaidhelp.com/mt/

 

Montana State University Extension.  Medicaide and Long-Term Care Costs”.  El octubre de 2010.  Consultado el 19 de febrero de 2012 en http://msuextension.org/publications/
FamilyFinancialManagement/MT199511HR.pdf