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La tecnología tiene dos caras

 

El gran hermano

 

«¡El gran hermano te está mirando!».  Éste era uno de los hechos de la vida en el mundo de Winston Smith en la novela «1984» por George Orwell.  No era posible escapar la vigilancia del gobierno en su mundo.

 

Tal vez Orwell sólo se equivocó un poco en la fecha —por, digamos, 30 años.  Como reveló el contratista de la NSA Edward Snowden recientemente, nuestro gobierno está monitorizando nuestras conversaciones en una escala masiva.  Estas revelaciones seguramente han aturdido a la gente de este país así como del mundo entero.  ¿Qué nos llevó a esta situación?

 

La respuesta no queda en algún complot siniestre, sino en tal vez el cambio más drástico de la sociedad estadounidense —y del mundo entero— en el último medio siglo.  Todos los aspectos de nuestras vidas han cambiado debido a una pequeñita cosa: el chip.  El circuito integrado electrónico ha cambiado el mundo.  La tecnología ha impulsado el cambio social.

 

Mientras que George Orwell escribía «1984» en 1947, tres científicos de los Laboratorios de Bell —John Bardeen, William Shockley y Walter Brattain— produjeron el primer transistor del mundo.  Una década después empezó la idea de combinar muchos transistores en un solo pequeñito «chip», por Jack Kilby de Texas Instruments en 1958 y por Robert Noyce de Fairchild Semiconductor en 1959.  Esta invención fue crucial.  Además de permitir físicamente la construcción de circuitos pequeños, había otro factor clave.  Como dijo Jack Kilby, «Lo que no sabíamos en aquella época era que el circuito integrado reduciría el costo de funciones electrónicas por un factor de un millón a uno.  Nada había hecho eso nunca para nada antes».  En otras palabras, desde entonces no sólo era posible construir dispositivos electrónicos capaces de cosas que anteriormente habría sido fantasía —como en el libro «1984»— sino también la gente común se los podía comprar.

 

Ahora estos circuitos están en todas partes, por supuesto, pero especialmente en las computadoras y los dispositivos de comunicación como televisores y teléfonos celulares.  Han permitido la construcción del sistema global de comunicación de la red.  Tal vez es difícil creer hoy, pero el Internet no existía antes de 1969.  Desde entonces, ha crecido en una red global que ha cambiado e influido completamente cómo interactuamos con el mundo.

 

La primera expansión de nuestro universo de comunicación era con correo electrónico.  Inicialmente, un impedimento era el costo de las computadoras y la escasez de portales de acceso a la red.   Sin embargo, desde 1999 Wi-Fi y el desarrollo de redes de teléfonos celulares han hecho fácil el acceso.  Aprovechándose de esta tecnología, en 2004 Facebook empezó a enfatizar y mejorar la idea de una red de amigos, que ahora puede incluir acceso instantáneo a personas de todo el mundo. 

 

Además, ahora el precio de computadores portátiles o tabletas o teléfonos inteligentes es sólo pocos cientos de dólares.  Hoy, por gastos de pocos dólares, cada quien puede comunicar en video con alguien a medio mundo de distancia.  Un joven de hoy no sabe lo que sea el estar fuera de contacto con sus amigos.  Siempre tiene su teléfono celular en la mano.  El apoyo de su red de amigos de cada nueva idea es de la altísima importancia y la respuesta llega inmediatamente en ese teléfono.  Además de un círculo de amigos en su vecindad, ahora se pueden incluir fácilmente amigos de todo el mundo.  Los horizontes de una persona viviendo con esta tecnología han incrementado enormemente.

 

            Todo esto es maravilloso y crea un país y mundo mucho más conectado y consciente de eventos, problemas, sucesos y fracasos en la sociedad.  Sin embargo, como siempre, hay una amenaza con cualquier nueva tecnología.  Toda esta comunicación no pasaba desapercibida por el gobierno.  Como revelado por el ex contratista de la NSA Edward Snowden, esta agencia se ha ocupado con un programa de espionaje masivo en la colección de datos de todos estos canales de comunicación.  Sus revelaciones dan escalofríos.  En un sentido muy concreto, la fantasía de George Orwell de «el gran hermano te está mirando» se ha convertido en la realidad.  Aún está por verse cómo la nación va a atender a esta nueva realidad, para evadir el mundo sin privacidad de Winston Smith en la novela «1984».

 

 

 

Bibliografía

 

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