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La regla de Hastert y la clausura son control por una minoría

 

 

Seguramente vivimos en un país con uno de los mejores sistemas políticos del mundo.  Una indicación de esto es que una gran porción de la población del mundo querría vivir aquí.  Los fundadores del país eran visionarios extraordinarios en construir un país que permite opiniones y puntos de vista distintos.  Es dudoso que aun los estadounidenses de hoy construyan tal sistema.  Sería más natural que se construya un sistema que favorezca sus propias creencias al expenso de los demás.  En vez de eso, tenemos una democracia donde discutimos todos puntos de vista y decidimos en una solución intermedia que tanta representa los deseos de la mayoría como respeta las opiniones de los demás con otros puntos de vista.  Los fundadores eran muy astutos sobre la naturaleza humana en que construyeron un sistema político con tres poderes –ejecutivo, legislativo y judicial– con controles y contrapesos entre los tres.

 

Esta separación de poderes incluso extiende más a las dos ramas de la legislatura, el Senado y la Cámara de Representantes.  Sin embargo, hoy en día un problema procedural se está manifestando en ambas.  En construir las dos, los fundadores les dieron la responsabilidad de crear sus propias reglas de procedimiento.  Lo que ha pasado es que ambas ramas hacen uso cada vez más de mecanismos que permiten que una minoría controle el procedimiento.  En la Cámara, es la «regla de Hastert», que requiere una «mayoría de la mayoría» para aun votar en un proyecto de ley –ahora sólo 117 republicanos, un cuarto de todos los representantes.  En el Senado, es el requisito de la «clausura» para frenar un filibustero virtual, que significa que una minoría de sólo 41 senadores puede bloquear un proyecto de ley.  Esta «regla por minoría» está causando embotellamiento en el proceso legislativo y es muy dañosa al país.

 


 

 

 

 

Queremos discutir un par de problemas en nuestro sistema político.  En el Senado el filibustero y la clausura obstruyen.  Empezando en 1806, un senador podía tomar la palabra, negarse a ceder y bloquear todo en el Senado —el filibustero.  Empezando en 1917, dos tercios de los senadores podían cerrar el debate y forzar un voto —la clausura.

 

 

 

 

 


 

En 1975 el Senado cambió la clausura a 60 votos y creó el «filibustero virtual», en que ya no es necesario hablar para retener la palabra, y mientras tanto el Senado continúa con otros asuntos.  El efecto es que ahora una minoría de 41 senadores puede fácilmente bloquear cualquier proyecto de ley.  Es control por una minoría.

 


 

 

 

En la Cámara de Representantes, es la «regla de Hastert» que está bloqueando.  El presidente de la Cámara John Boehner sigue esta regla no escrita y no introduce un proyecto de ley para un voto a menos que una «mayoría de la mayoría» quiera hacerlo.  Actualmente los republicanos tienen la mayoría con 233 representantes.

 


 

 

Entonces, sólo 117 republicanos constituyan esta mayoría de la mayoría.  Aun cuando hay suficientes votos en la Cámara para aprobar un proyecto de ley, por la regla de Hastert esta minoría de aproximadamente un cuarto de los representantes puede negarse a ponerlo al voto.  Otra vez, es control por una minoría.

 


 

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